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Jeff Smith: El reto de Billy Batson

Culturafnac
Por Culturafnac
El 14/05/2018
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Jeff Smith: El reto de Billy Batson

 

Jeff Smith, el autor de 'Bone', rescata y hace suyo a uno de los superhéroes más populares de la edad de oro del cómic.

 

Durante las décadas de los años treinta y cuarenta del pasado siglo XX tuvo lugar la llamada Edad de Oro del cómic de superhéroes, cuando una Norteamérica que luchaba por salir de la depresión del crack del 29 e inexorablemente se veía envuelta en otro conflicto de proporciones mundiales, descubría en las aventuras de unos "supertipos" que podían enderezar todo aquello que escapaba a su alcance en uno de los métodos de evasión más extendidos y populares. Cómics, editados en papel barato y tremendamente asequibles, que vieron nacer a personajes que han perdurado en el imaginario colectivo incluso casi un siglo después, como Superman, Batman o Flash, pero también otros, como La sombra, The Spirit o Doc Savage (el hombre de bronce), que no supieron adaptarse tan bien a los tiempos posteriores a la II Guerra Mundial y al nacimiento de una era en la que (aparentemente, y simplificando mucho) Estados Unidos no tenía enemigos a batir al convertirse en la primera potencia mundial tanto económica como culturalmente, al menos en el ámbito más popular.

El capitán Marvel era uno de ellos, quizá incluso de los más pueriles y que peor habría llevado el paso al mundo adulto que los superhéroes habían recorrido con el paso de las décadas. Las aventuras del huérfano de diez años Billy Batson, que tras encontrarse en una gruta encantada con un anciano sabio que resulta ser el mago Shazam, y que otorga a Billy la capacidad de convertirse en el Capitán Marvel al gritar su nombre, adquiriendo la sabiduría de Salomón, la fuerza de Hércules, el poder de Zeus, el coraje de Aquiles, la resistencia de Atlas y la velocidad de Mercurio, tienen un inevitable toque infantil que, a pesar de ser el cómic más popular de superhéroes en la época de su publicación original en los años cuarenta, desbancando al mismo Superman, y de ser influencia para otros personajes en varias de sus características, tenía los días contados en cuanto agotase su fórmula exageradamente idealista.

jeff smith - shazam comic


Más tarde, en 1972, la editorial DC compró los derechos del personaje con la intención de añadirlo a su panteón de deidades en pijama, pero entre el litigio que mantuvo con la editorial Marvel, que ya tenía registrado el mismo nombre para otro personaje (el Capitán Marvel que luchara contra los Skrull y que durante los ochenta moriría de cáncer y pasaría el testigo a la Capitana Marvel, que permanece hasta la actualidad), y que obligó a la DC a omitir su nombre de las portadas y sustituirlo por su grito de transformación, Shazam!, y que los autores del momento no supieron hacerlo evolucionar más allá de su concepción, el personaje no pasó de la segunda fila, a pesar de contar con villanos tan interesantes como Black Adam y de hacer crecer al propio Billy Batson, y no sería hasta finales de los noventa cuando Geoff Johns, el rescatador oficial de personajes defenestrados de la DC, le insuflara de nueva vida integrándolo en la Sociedad de la Justicia de América, junto a otros hermanos de batallas de la misma época como el Doctor Destino o Hawkman. A pesar de su buena voluntad y oficio, finalmente Johns no consiguió integrar plenamente al personaje en los nuevos tiempos como si logró Jeff Smith en la miniserie que firmó en los primeros años del nuevo milenio y que ahora recupera ECC en un bonito tomo para paladares exquisitos. De nombre 'Shazam! La monstruosa Sociedad del Mal', el tomo, una oportunidad de oro como primer envite del personaje, es una recuperación de la historia del origen del personaje y la adaptación de una de las sagas más famosas que le ocupó casi dos años durante la mitad de los cuarenta, pero claro, al estilo Jeff Smith, ese genio del cómic responsable de 'Bone', uno de los cómics de fantasía más aclamados de los noventa, y de la duología 'RASL', una infravalorada joya de la ciencia ficción metafísica.

jeff smith - shazam comic


Con su particular estilo de dibujo (aquí, reconocidamente influenciado por el serial de animación de los hermanos Fleischer de Superman), de líneas perfectas y trazo expresivo que, paradójicamente, es capaz de plasmar multitud de detalles con una sencillez asombrosa, Smith hace suyo al personaje de Marvel y su universo, lo integra en la época actual con una facilidad pasmosa y, lo que es más difícil, manteniendo toda la esencia del personaje incluso en sus rasgos más ingenuos. Consigue lo que sólo los artistas muy dotados pueden lograr: hacer que parezca sencillo y fluido el trabajo más elaborado, con una profundidad de capas y sentidos que hacen que el cómic sea algo más que una historia de superhéroes, dejando para una segunda lectura multitud de matices que enriquecen la obra.

jeff smith - shazam comic


En 'Shazam! La monstruosa Sociedad del Mal' Jeff Smith demuestra un gran conocimiento del personaje (lo que denota la ingente labor de documentación por su parte), y aunque es cierto que corría con la ventaja de ser un personaje con el que pocos autores han jugado, debido a su "impasse" perdido en el limbo de los justos, el autor sabe aprovecharlo, sacar jugo de un trabajo para otra editorial a pesar de haber trabajado siempre por libre, y nos regala una delicia que aúna el cómic de la Edad de Oro y el actual de manera orgánica, y que además lleva su inconfundible sello en cada una de sus increíbles y bonitas viñetas.

 

Texto: David Romera (Fnac.es)

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¡Shazam! La monstruosa Sociedad del Mal

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