Joe Pesci

Joseph Frank Pesci (Newark, Nueva Jersey 1943), de nombre artístico Joe Pesci, es un actor y cantante conocido por su amplio listado de actuaciones cinematográficas, en las que a menudo ha encarnado a personajes violentos, mafiosos, gansgters o...
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Joe Pesci

Joseph Frank Pesci (Newark, Nueva Jersey 1943), de nombre artístico Joe Pesci, es un actor y cantante conocido por su amplio listado de actuaciones cinematográficas, en las que a menudo ha encarnado a personajes violentos, mafiosos, gansgters o criminales.

Su vocación artística viene desde su bien temprana infancia, pues con solo 5 años ya participaba en obras de teatro en Nueva York y con 10 en el programa de televisión Startime Kids. Durante su adolescencia a principios de los 60 realizaba imitaciones en clubes nocturnos, participó como extra en la película Hey, Let’s Twist! (1961) y trabajó como peluquero (al igual que su madre) al tiempo que iniciaba su trayectoria musical en la banda Joey Dee and The Starliters, en la que tocaba la guitarra bajo el pseudónimo de Joseph Richie. Con este grupo, en el que durante un breve espacio de tiempo también tocó Jimmy Hendrix, lanzaría el álbum ‘Little Joe sure can sing’ en 1968.

Después de un tiempo con el grupo, intentó probar suerte en solitario pero, ante su escaso éxito, comenzó a plantearse hacer carrera como actor. Tras algún papel como la película ‘The death collector’ (1976), su gran oportunidad llegó de la mano del director Martin Scorsese, que le seleccionó para dar vida a Joey LaMotta, hermano del boxeador Jake LaMotta (Robert de Niro), en la película ‘Toro Salvaje’ (1980). Por este papel, imprescindible para entender las tendencias autodestructivas y neuróticas del protagonista, recibió el premio BAFTA como mejor actor novel, así como una nominación a Mejor actor de reparto en los Óscar.

Comenzaba así una carrera en ascenso en la que tuvo la oportunidad de participar en importantes y conocidas películas como  ‘Érase una vez en América’ (1984), que describe la formación de una banda en los suburbios neoyorkinos que termina convirtiéndose en una mafia, o ‘Uno de los nuestros’ (1990), en la que encarnó con gran maestría al mafioso Tommy DeVito. En ambas coincidiría nuevamente con Robert De Niro y, por su interpretación de un agresivo ladrón y asesino en esta última, recibió el Óscar a Mejor actor de reparto.

De las jornadas en los rodajes se forjó una admiración y amistad  entre los dos actores y el director Martin Scorsese, de tal forma que Pesci participó con dos pequeños papeles en las películas dirigidas por De Niro, ‘Una historia del Bronx' (1993) y ‘El buen pastor’ (2006), y ambos actores volvieron a coincidir en ‘Casino’ (1995) en la que, bajo la dirección de Scorsese, interpretaron notablemente a un profesional de las apuestas y un mafioso en el escenario de un Casino en el que los problemas son constantes. Tal fue la popularidad adquirida por el dúo de actores, que el programa televisivo The Saturday Night Live les dedicó un sketch titulado ‘The Joe Pesci Show’.

Entre algunos de los trabajos más destacados del actor se encuentra su participación en la película musical ‘Moonwalker’ (1988) proyecto del fallecido Michael Jackson, así como papeles en ‘Solo en casa’ (1990) y ‘Solo en casa 2: Perdido en Nueva York’ (1992) en las que interpreta al ladrón Harry Lyme, ‘Arma letal 2’ (1989), ‘Arma letal 3’ (1992) y ‘Arma Letal 4’ (1998) junto a Mel Gibson, en la que da vida a un testigo federal en el marco de la lucha de dos policías contra narcotraficantes sudafricanos protegidos por inmunidad diplomática y una de las joyas de su carrera, ‘El ojo público’ (1992), un film de cine negro inspirado en el fotógrafo neoyorkino Weegee, famoso por sus desgarradoras imágenes, en el que el actor se mueve con agilidad entre momentos dramáticos, en los que puede llegar a resultar ordinario o vulgar, y otros en los que la sensibilidad y romanticismo salen bajo la timidez del personaje.

Esta frenética etapa en la que rodaba una o más películas por año vino precedida por unos años de retirada de la actuación, momento en el que se centró nuevamente en la música. Así, en 1998 lanzó el álbum ‘Vincent LaGuardia Gambini Sings Just for You’ y pasó 8 años lejos de las cámaras hasta ‘El buen pastor’.

Entre sus últimos trabajos, participó junto a Helen Mirren en ‘Love Ranch’ (2010), puso voz a uno de los personajes de la película de animación ‘A warrior’s tail’ (2015)  y dio vida al mafioso Russell Bufalino en ‘El irlandés’ (2019), un nuevo reencuentro con Scorsese y De Niro e interpretación por la que ha recibido una nominación a los Premios Óscar en la categoría de Mejor actor de reparto.

En cuanto a su vida personal, contrajo matrimonio con la actriz Claudia Martha Haro en 1988, unión que duró hasta 1992 y de la que nació su hija Tiffany. En 2008 mantuvo una efímera relación con la actriz Angie Everhart que tan solo duró unos meses.