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Los hermanos químicos

Guillermo Artés
Por Guillermo Artés
El 23/01/2020
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Los hermanos químicos

 

Años antes de su fallecimiento, un periodista le preguntó a Ray Manzanek (The Doors) quién consideraba heredero de la mítica banda americana. Él contestó: The Chemical Brothers. 

Esta respuesta puede sorprender a muchos, pero si analizamos tanto la estética de algunas de las portadas -incluso el aspecto melenudo de Tom Rowlands-, como esa evidente maquinaria potente llena de rock, electrónica, psicodelia, kraut-rock o funk puesto al día por el dúo británico, comprendemos, en esencia, de lo que habla Manzanek. 

Basta un ejemplo como Electrobank para mostrar lo comentado anteriormente: un trip sonoro a los años 70 en toda regla, con ese cambio de tempo y giro psicodélico a partir del minuto 4:15. Quizás lo recordéis: un publicista inteligente decidió utilizarlo en un anuncio para televisión. 

 

 

 

En un contexto histórico, considero a Chemical Brothers herederos de una saga de dúos experimentales de música electrónica como Suicide, DAF, Eyeless in Gaza o los olvidados Silver Apples, contemporáneos de… The Doors. Estos pioneros neoyorquinos usaban osciladores de audio electrónicos que manejaban con los pies, los brazos o incluso los codos. Aunque parezca mentira, Oscillations se publicó en 1968 y suena a unos Brothers primitivos casi treinta años antes.

 

 

Chemical Brothers (Tom Rowlands y Ed Simons), fans de Kraftwerk y Public Enemy, surgieron  como disc-jockeys en los 90. Lógicamente, utilizaron las nuevas herramientas  de la música digital  que se popularizaron en esa época, como programas editores de audio, loops, samples… A aquel nuevo estilo, se le llamó Big Beats y brilló en la segunda mitad de la década. Allí estaban otras bandas británicas como los famosos The Prodigy (Firestarter es el himno tecno-punk que encendió la mecha) o The Propellerheads (quizás los más “analógicos”), que tuvieron una carrera breve.  Big Beats  era música electrónica, pero consumida y bailada por, seguramente, las últimas generaciones de jóvenes con cultura rock. Hay que recordar que el grunge o el Manchester Sound  habían nacido unos pocos años antes.

 

 

 

 

Los potentes ritmos se basaban en el breakbeat, un compás de batería “roto”, que generalmente se sampleaba y modificaba. Estos mismos breakbeats sumamente acelerados fueron la base de otro estilo electrónico anterior al Big Beats, el Jungle, una apisonadora underground que bebía de la rica música jamaicana y que evolucionaría hacia el Drum‘n’Bass. Ya fuera en el Soho londinense, en una fiesta universitaria en París o en el Kasal Popular de Valencia uno podía bailar locuras similares a este clásico de UK Apache. 

 

 

 

Resulta sorprendente que muchos de los ritmos de Jungle o Big Beats provengan de un sample o muestra de un solo de batería ejecutado en Amen Brother, un tema de soul de los 60 de The Winstons. Podéis oír el fragmento, unos escasos seis segundos, a partir del minuto 1:27. 

 

 

El disco decisivo en la carrera de los “Hermanos” fue Dig Your Own Hole (1997), su segundo álbum, que se abría con el tremendo Block Rockin’ Beats. En este trabajo continúan con la práctica iniciada en su álbum de debut: invitar a cantantes como Beth Orton o Noel Gallagher para los temas cantados, como en Setting Sun, que remite al Tomorrow Never Knows, ese gran experimento psicodélico de The Beatles. El videoclip no se queda corto…

 


Surrender (1999) ampliaba el abanico estilístico del dúo, aunque ya mostraba cierta sensación de repetición. Incluía el contagioso Hey Boy Hey Girl, un homenaje a la cultura de baile lleno de tibias, peronés, cúbitos y radios…

 

 

Aunque sin sorprender tanto como en sus primeros trabajos, Chemical Brothers siguen en activo tras casi tres décadas de carrera. El año pasado publicaron una reedición ampliada de Surrender y un nuevo álbum, No Geography, que incluye el bailongo Got to Keep On, cercano al sonido Disco de Chic y demostrando, una vez más, que se rodean de algunos de los mejores realizadores de videoclips del momento.

 

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